Ricerca di pianeti extrasolari: Lucianne Walkowicz ci spiega come avviene la ricerca di pianeti intorno alle stelle

Lucianne Walkowicz è una ricercatrice e sta effettuando il post dottorato nel dipartimento di Astronomia dell’Università della California Berkeley. In particolare il suo ambito di ricerca riguarda lo studio dell’attività magnetica nelle atmosfere delle stelle fredde (brown dwarfs) sia dal punto di vista teorico che tramite i dati ottenuti con osservazioni. Questa brillante ricercatrice ha partecipato di recente a una evento TED, questo è  l’acronimo di Technology Entertainment Design,  un insieme di convegni, conferenze atti a raccogliere e a proporre le “idee degne di essere diffuse” che al momento meglio rappresentano il mondo della tecnologia, dell’intrattenimento e del design. Il TED si presenta come una fucina di idee e riflessioni, libero da meccanismi politici o culturali, aperto all’ispirazione che proviene da ogni angolo del mondo.Il materiale prodotto in queste sessioni viene poi tradotto in ben 40 lingue e messo a disposizione di tutti. Nel seguente video tratto dal TED, Lucianne Walkowicz ci racconta con grande passione come avviene la caccia ai pianeti che stanno al di fuori del nostro sistema solare, nel suo intervento parla del telescopio della nasa Kepler

(Orientazione del telescopio Kepler rispetto alla via lattea – NASA , JPL)

Il telescopio Kepler non è un normale telescopio, con l’astronomia convenzionale, quando guardiamo le stelle a occhi nudi quello che stiamo vedendo è solo la radiazione emessa dalle loro superfici, non possiamo realmente vedere ciò che accade al loro interno. Utilizzando le risonanze, il telescopio Kepler è anche in grado letteralmente di costruire un quadro di ciò che è l’interno di una stella, punta decine di migliaia di stelle in un’area ristretta del cielo e va a cercare le minuscole variazioni di luminosità prodotte dal transito di eventuali pianeti sul disco stellare.

 

(selezionate i sottotitoli in italiano, se non funziona cliccate qui )

Bibliografia:

http://kepler.nasa.gov/

http://www.ted.com/talks/lucianne_walkowicz_finding_planets_around_other_stars.html

http://astro.berkeley.edu/~lucianne

http://www.media.inaf.it/2011/04/07/un%E2%80%99orchestra-stellare-per-kepler/

 

verascienza