Spazio: storia, news e foto dalla missione Rosetta. Avvenuto poche ore fa l’incontro con l’asteroide 21 Lutetia

La missione Rosetta dell’Agenzia Spaziale Europea (lancio avvenuto dalla base di Kourou, Guyana Francese, il 2 marzo 2004 con un Ariane-5 G+) è stata progettata e realizzata per dare risposta a molti dei quesiti scientifici aperti sulle comete e sulla nascita del Sistema Solare. Scopo della missione è raggiungere e atterrare sulla cometa 67P/Churyumov-Garasimenko, che ha un periodo orbitale di circa sette anni e un nucleo delle dimensioni di qualche chilometro e che sarà raggiunta nel 2014. Una cometa è un oggetto celeste relativamente piccolo, simile ad un asteroide ma composto prevalentemente di ghiaccio. Molto al di la’ dell’orbita di Plutone, nelle fredde vastita’ del Sistema Solare esterno, si incontra una popolosissima nube di piccoli corpi ghiacciati delle dimensioni di pochi chilometri, è una composizione di oggetti estremamente eterogenea per dimensione, forma e composizione, che orbita in una regione, detta Fascia Principale. Grazie alla sua formazione a bassissima temperatura e alla distanza da altri corpi, il materiale di cui e’ formato il nucleo delle comete puo’ darci preziosi indizi sulla composizione chimica iniziale del Sistema Solare.

 

Bibliografia:
http://www.fedoa.unina.it/3824/
http://universo.fisica.uniroma2.it/tesi/scipioni.pdf
http://www.tesionline.it/default/tesi.asp?idt=8294
http://www.asi.it/files/ROSETTA1_0.pdf
http://www.oapd.inaf.it/MOSTRA/G2110ACM.HTM
http://www.media.inaf.it/2010/07/08/tete-a-tete-per-rosetta-e-lutetia/

Fonte immagini:
Credit: ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / RSSD / INTA / UPM / DASP / IDA